Amanda Gorman Reads Poem „The Hill We Climb“ at Inauguration

Mr. President, Dr. Biden, Madam Vice President, Mr. Emhoff, Americans, and the world, when day comes, we ask ourselves where can we find light in this never-ending shade? The loss we carry a sea we must wade. We have braved the belly of the beast. We have learned that quiet is not always peace. In the norms and notions of what just it is not always justice. And yet, the dawn is ours before we knew it. Somehow, we do it. Somehow, we have weathered and witnessed a nation that is not broken, but simply unfinished. We, the successors of a country and a time where a skinny black girl descended from slaves and raised by a single mother can dream of becoming president only to find herself reciting for one.

And yes, we are far from polished, far from pristine, but that does not mean we are striving to form a union that is perfect. We are striving to forge our union with purpose. To compose a country committed to all cultures, colors, characters, and conditions of man. And so, we lift our gazes not to what stands between us, but what stands before us. We close the divide because we know to put our future first, we must first put our differences aside. We lay down our arms so we can reach out our arms to one another. We seek harm to none and harmony for all. Let the globe, if nothing else, say this is true. That even as we grieved, we grew. That even as we hurt, we hoped. That even as we tired, we tried that will forever be tied together, victorious. Not because we will never again know defeat, but because we will never again sow division.

Scripture tells us to envision that everyone shall sit under their own vine and fig tree and no one shall make them afraid. If we are to live up to her own time, then victory will not lie in the blade, but in all the bridges we have made. That is the promise to glade, the hill we climb if only we dare. It is because being American is more than a pride we inherit. It is the past we step into and how we repair it. We have seen a forest that would shatter our nation rather than share it. Would destroy our country if it meant delaying democracy. And this effort very nearly succeeded.

But while democracy can be periodically delayed, it can never be permanently defeated. In this truth, in this faith we trust for while we have our eyes on the future, history has its eyes on us. This is the era of just redemption. We feared it at its inception. We did not feel prepared to be the heirs of such a terrifying hour, but within it, we found the power to author a new chapter, to offer hope and laughter to ourselves so while once we asked, how could we possibly prevail over catastrophe? Now we assert, how could catastrophe possibly prevail over us?

We will not march back to what was but move to what shall be a country that is bruised, but whole, benevolent, but bold, fierce, and free. We will not be turned around or interrupted by intimidation because we know our inaction and inertia will be the inheritance of the next generation. Our blunders become their burdens. But one thing is certain, if we merge mercy with might and might with right, then love becomes our legacy and change our children’s birthright.

So, let us leave behind a country better than one we were left with. Every breath from my bronze-pounded chest we will raise this wounded world into a wondrous one. We will rise from the gold-limbed hills of the West. We will rise from the wind-swept Northeast where our forefathers first realized revolution. We will rise from the Lake Rim cities of the Midwestern states. We will rise from the sun-baked South. We will rebuild, reconcile, and recover in every known nook of our nation, in every corner called our country our people diverse and beautiful will emerge battered and beautiful. When day comes, we step out of the shade aflame and unafraid. The new dawn blooms as we free it. For there is always light. If only we are brave enough to see it. If only we are brave enough to be it.

Die Süddeutsche Zeitung hat das Gedicht auch veröffentlicht: Das Gedicht im Wortlaut zum Nachlesen

Auf Deutsch: Den Hügel, den wir erklimmen

Herr Präsident, Dr. Biden, Frau Vizepräsidentin, Herr Emhoff, Amerikaner und die Welt, wenn der Tag kommt, fragen wir uns, wo können wir Licht finden in diesem nicht enden wollenden Schatten? Der Verlust, den wir tragen, ein Meer, durch das wir waten müssen. Wir haben dem Bauch der Bestie getrotzt. Wir haben gelernt, dass Ruhe nicht immer Frieden bedeutet. In den Normen und Vorstellungen dessen, was gerecht ist, ist nicht immer Gerechtigkeit. Und doch, die Morgendämmerung gehört uns, bevor wir es wussten. Irgendwie haben wir es geschafft. Irgendwie haben wir eine Nation überstanden und miterlebt, die nicht kaputt ist, sondern einfach unfertig. Wir, die Nachfolger eines Landes und einer Zeit, in der ein dünnes schwarzes Mädchen, das von Sklaven abstammt und von einer alleinerziehenden Mutter großgezogen wurde, davon träumen kann, Präsident zu werden, nur um sich dann bei der Wahl wiederzufinden.

Und ja, wir sind weit davon entfernt, poliert zu sein, weit davon entfernt, makellos zu sein, aber das bedeutet nicht, dass wir danach streben, eine Union zu bilden, die perfekt ist. Wir streben danach, unsere Union mit einem Ziel zu schmieden. Um ein Land zu bilden, das sich allen Kulturen, Farben, Charakteren und Bedingungen des Menschen verpflichtet fühlt. Und so heben wir unsere Blicke nicht auf das, was zwischen uns steht, sondern auf das, was vor uns steht. Wir schließen die Kluft, weil wir wissen, dass wir, um unsere Zukunft in den Vordergrund zu stellen, zuerst unsere Differenzen beiseitelegen müssen. Wir legen unsere Waffen nieder, damit wir uns gegenseitig die Arme reichen können. Wir wollen niemandem Schaden zufügen sondern Harmonie für alle. Lasst den Globus, wenn sonst nichts, sagen, dass dies wahr ist. Dass wir, auch wenn wir trauerten, wuchsen. Dass wir hofften, auch wenn wir schmerzten. Dass wir, auch wenn wir müde waren, versuchten, für immer miteinander verbunden zu sein, siegreich. Nicht weil wir nie wieder eine Niederlage erleben werden, sondern weil wir nie wieder Spaltung säen werden.

Die Heilige Schrift sagt uns, dass wir uns vorstellen sollen, dass jeder und jede unter seinem und ihrem eigenen Weinstock und Feigenbaum sitzen wird und niemand sie in Angst versetzen soll. Wenn wir ihr gerecht werden wollen, dann wird der Sieg nicht in der Klinge liegen, sondern in all den Brücken, die wir gebaut haben. Das ist das Versprechen, das wir einlösen müssen, der Hügel, den wir erklimmen, wenn wir es nur wagen. Denn Amerikaner zu sein, ist mehr als ein Stolz, den wir erben. Es ist die Vergangenheit, in die wir treten und wie wir sie reparieren. Wir haben einen Wald gesehen, der unsere Nation eher zerstören würde, als sie zu teilen. Er würde unser Land zerstören, wenn es bedeutet, die Demokratie zu verzögern. Und dieser Versuch wäre fast gelungen.

Aber während die Demokratie periodisch verzögert werden kann, kann sie niemals dauerhaft besiegt werden. Auf diese Wahrheit, auf diesen Glauben vertrauen wir, denn während wir unsere Augen auf die Zukunft gerichtet haben, hat die Geschichte ihre Augen auf uns gerichtet. Dies ist die Ära der gerechten Wiedergutmachung. Wir fürchteten es bei seinem Beginn. Wir fühlten uns nicht bereit, die Erben einer so schrecklichen Stunde zu sein, aber in ihr fanden wir die Kraft, ein neues Kapitel zu schreiben, uns selbst Hoffnung und Lachen zu schenken, während wir einst fragten, wie könnten wir die Katastrophe überwinden? Jetzt behaupten wir, wie könnte die Katastrophe uns besiegen?

Wir werden nicht zurückmarschieren zu dem, was war, sondern zu dem, was sein wird, ein Land, das zerschunden, aber heil ist, wohlwollend, aber kühn, kämpferisch und frei. Wir werden uns nicht umdrehen oder durch Einschüchterung unterbrechen lassen, weil wir wissen, dass unsere Untätigkeit und Trägheit das Erbe der nächsten Generation sein wird. Unsere Fehler werden zu deren Bürde. Aber eines ist sicher: Wenn wir Barmherzigkeit mit Macht und Macht mit Recht verbinden, dann wird Liebe unser Vermächtnis und das Geburtsrecht unserer Kinder verändern.

So lasst uns ein Land hinterlassen, das besser ist als das, das uns hinterlassen wurde. Mit jedem Atemzug aus meiner bronzenen Brust werden wir diese verwundete Welt zu einer wundersamen erheben. Wir werden uns von den goldbestückten Hügeln des Westens erheben. Wir werden uns aus dem windgepeitschten Nordosten erheben, wo unsere Vorväter zum ersten Mal die Revolution verwirklichten. Wir werden uns aus den Städten am Seeufer der Staaten des Mittleren Westens erheben. Wir werden uns aus dem sonnenverbrannten Süden erheben. Wir werden wieder aufbauen, uns versöhnen und uns in jedem bekannten Winkel unserer Nation erholen, in jeder Ecke, die unser Land heißt, werden unsere Menschen, die vielfältig und schön sind, zerschlagen und schön auftauchen. Wenn der Tag anbricht, treten wir aus dem Schatten hervor, flammend und ohne Angst. Die neue Morgendämmerung erblüht, wenn wir sie befreien. Denn es gibt immer Licht. Wenn wir nur mutig genug sind, es zu sehen. Wenn wir nur mutig genug sind, es zu sein.

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